“扑”向元宇宙,互联网大厂们打的什么“算盘”

放眼全球,最近几年,能让互联网大厂像扑了蛾子一般向前冲的风口除了区块链、智能电动汽车,就是元宇宙。

文|博望财经 第七笔画

放眼全球,最近几年,能让互联网大厂像扑了蛾子一般向前冲的风口除了区块链、智能电动汽车,就是元宇宙。

尤其那些在区块链上没有吃到什么红利,造车运动又没参与上的互联网企业,对元宇宙似乎有一种执念。

这种执念让一向克制的小扎将自家公司的名字Facebook改为Meta,让一向佛系的丁磊放出大话——我们相信,元宇宙真正降临的那一天,网易有能力快速抢跑。

就连退出科技圈许久的老罗也在微博放话将启动新创业公司,领着大家走向元宇宙。

元宇宙的价值是什么?为什么会让这些企业和个人趋之如骛?

彭博行业研究预计,元宇宙相关业务的市场规模将在2024年达到8000亿美元,2030年将快速扩张到15000亿美元。

这句话翻译过来的意思就是元宇宙是一个有待掘金的蓝海市场。

至于到底能从中掘出多少金,国外一家名为Roblox的元宇宙游戏公司给出了最直接的答案。

2020年,Roblox的估值只有40亿美元,一年之后,当他们把元宇宙的概念炒火之后,Roblox上市当天的超400亿美元。

一家公司做什么才能让自己的市值(估值)在一年内翻几番?

大搞元宇宙。

元宇宙到底是什么?该如何搞?互联网大厂们作出了榜样。

01 买买买的腾讯和字节跳动

“戴上耳机和目镜,找到连接终端,就能够以虚拟分身的方式进入由计算机模拟、与真实世界平行的虚拟空间。”

这是美国著名科幻大师尼尔·斯蒂芬森在小说《雪崩》对元宇宙的描述。

目前对元宇宙最简单的理解,就是通过XR、区块链等技术,构建一个与现实世界平行的虚拟世界,在虚拟世界里,我们可以真实的购物、工作、学习、娱乐,甚至饲养一只有生老病死的宠物。

就像互联网的出现给人类生活带来大变革一样,有一些专家认为,元宇宙将颠覆互联网。马修·鲍尔指出,元宇宙是一个和移动互联网同等级别的概念。

现在的互联网巨头曾经利用互联网技术,给传统行业带来巨大冲击,构建起千亿市值帝国,他们最怕的是,有一天自己会像别人一样,躺在时代的浪潮之下。时代的车轮滚滚,总有前浪被碾在车底下。

腾讯就是其中之一。事实上,腾讯是国内目前在元宇宙领域发力最猛的公司之一。

去年,在元宇宙还没有大火之前,马化腾在腾讯集团出品《三观》年度特刊上提出了与元宇宙极其相近的全真互联网概念——虚拟世界和真实世界的大门已经打开,无论是从虚到实,还是由实入虚,都在致力于帮助用户实现更真实的体验。他认为,又一场大洗牌即将开始,就像移动互联网转型一样,上不了船的人将逐渐落伍。

由于全真互联网的认知比较早,所以腾讯在元宇宙上的行动更多。跟以往一样,腾讯入局的方式还是以买买买为主,自己创新为辅。

在国内互联网圈,没有哪家公司比财大气粗的腾讯更爱买买买。去年,通过购买盛大文学,并且将其与腾讯文学整合,腾讯拿下了网文市场的大半江山。今年,腾讯又买下了搜狗和易车,以集聚在搜索和汽车服务市场的力量。

来自智慧芽的数据,腾讯在全球126个国家/地区中共握有24000余件与元宇宙领域相关的公开专利,专利范围跨越数据处理、区块链、服务器、人工智能、图像处理、虚拟场景等多个领域。

由于目前游戏是元宇宙概念应用门槛最低场景,腾讯对元宇宙的投资也主要集中在游戏领域。据智东西不完全统计2021年,截止到今年10月,腾讯直接或间接投资的游戏公司多达67家。值得一提的是,腾讯还参与了Roblox的G轮融资,金额高达5.2亿美元,并且成为Roblox独家中国代理商。

目前腾讯自己开发的项目中,ZPLAN是与元宇宙概念最接近的项目,年轻人的定位是年轻人的潮流社区,以休闲、竞技的游戏玩法促进交流。目前ZPLAN的雏形还没有出来,不知道是否会与韩国的虚拟社交游戏产品“崽崽”和国内微咔旗下的产品星偶相近。

另外,今年10月,腾讯天美宣布成立“F1工作室”,外界猜测F1工作室或将主攻元宇宙相关游戏的研发。

作为腾讯的劲敌,字节跳动在布局元宇宙上,同样走了买买买的路线。天眼查显示,在最近一个月,字节跳动投资了三家VR、AI、云计算等可以为元宇宙提供底层技术的公司。

02 网易、百度走在“前面”

与腾讯、字节跳动摸索尝试不同,网易对元宇宙展现出了志在必得的态度。

11月16日,网易Q3财报电话会上,谈及在元宇宙方面的布局,丁磊如是说:元宇宙是一个很火的概念,但目前谁也没有接触到元宇宙。网易在元宇宙相关技术和规则上,都做好了准备。我们相信,元宇宙真正降临的那一天,网易有能力快速抢跑。

从目前的资料来看,丁磊所指的规则上的准备可能是指注册商标,据了解,网易正在申请“雷火元宇宙”“伏羲元宇宙”“网易元宇宙”等商标。

从网易申请的商标名称上来看,网易或将发力元宇宙游戏领域。游戏一直是网易的摇钱树。

财报显示,网易Q3净收入为人民币222亿元,同其中在线游戏服务净收入为159亿元,占净收入总数的71.6%。最新上线的两款游戏《永劫无间》和《魔法觉醒》均取得不错的表现。其中,《魔法觉醒》9月份在App Store的收入高达5655万美元。

至于丁磊所讲的网易在元宇宙相关技术上的积累,所指的应该是网易在区块链、瑶台沉浸式活动系统以及虚拟人技术方面的动作。

网易从2017年开始布局区块链,2018年网易区块链引擎1.0版本上线,2019年,网易启动多项区块链技术研究包括:天玄引擎、隐私技术等,此后,网易又上线了网易公证邮区块链业务、网易版权平台、OA司法存证平台。网易在区块链方面经历了多年的积累,并且有着丰富的实战经验。

瑶台沉浸式活动系统与小扎前不久演示的在元宇宙世界里开会所利用的技术相似。区别于传统视频会议的单一呈现方式,“瑶台”系统能够高精度复刻真实的会议场景。

在虚拟人方面,网易今年发起了多个虚拟人相关投资,网易在不久前投资了“虚拟人”生态公司次世文化。其中包括了打造出迪丽热巴的虚拟形象“迪丽冷巴”的次世文化和虚拟形象技术公司Genies。

相比于网易,百度的态度极其谦逊。百度副总裁马杰曾在公开场合表示,元宇宙相关的基础设施链很长,百度目前也只参与了其中一部分,需要社会进行生态共建。目前百度与元宇宙相关的产品、技术积累,主要集中在AI、云计算和VR领域。

由于最近几年,百度一直试图通过AI打赢翻身仗,但一直没有取得明显的成果,元宇宙的到来,对于百度来说是千载难逢的机遇,并推出了元宇宙社交产品希壤。

区别于腾讯、网易侧重游戏方向的探索,希壤想在B端发力,在希壤,每个虚拟空间都是独一无二的数字都市,商家或合作伙伴能发挥想象打造独家专属品牌世界。可在沉浸的定制空间中开展活动、展览、演出、客户服务等。

理想很丰满,但现实骨感。网友评价希壤“过于粗糙”、“玩了个寂寞”。

虽然网易和百度落地的元宇宙产品还不尽如人意,但他们终究是第一批实现元宇宙概念、走在前面的大厂。

相较于前面提到的大厂,罗永浩对元宇宙提出了不同的观点。他认同外国网友Shaanxi Puri的想法,即元宇宙是一种渐进的时间概念。

或许对于罗永浩和某些大厂而言,元宇宙是什么概念不重要,重要的是他们需要一个新的东西,助其翻身——实现经济和名誉上的双重成就。

并且,他们一定要在这个概念最火且尚在早期的时候加入进来,因为这个时候,才是最易获利的时间节点。

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