米哈游走出《原神》

从二次元游戏走出,米哈游正在靠近“虚拟世界”梦。

文|猎云网 吕鑫燚

《原神》上线三年,米哈游终于有了新代表作。

4月26日,米哈游历时4年的新作《崩坏:星穹铁道》上线,预下载当日,便登上了全球113个国家和地区的苹果商店免费应用榜榜首。这个数字打破了2019年《和平精英》首发的记录。

据NGA的数据预估《星铁》首月流水区间为35.9-45.8亿区间。是《原神》上线首月的两倍。将这个流水打入到行业来看,亦表现出强劲的竞争力,2022年网易旗下泛二次元手游《阴阳师》全年的流水为20.66亿。《星铁》的数据表现,使得米哈游终于打破《原神》后无新作的状况。

来源:NGA截图

而将视角放大,从整体来看,米哈游正在驶入“后原神时代”。

如果说,《原神》时代的米哈游,跻身了国内游戏厂商TOP3,那如今,“后原神时代”的米哈游已早不限于游戏厂商这一单独的title中。

2021年,米哈游联合创始人及CEO蔡浩宇曾分享过自己的想法,即《原神》带来的资金收入,除每年保守2亿美金的后续投入,和新项目外,还能用在何处?

于是就有了米哈游第二条增长曲线,这条曲线和米哈游的Slogan“技术宅拯救世界”息息相关。关于技术,蔡浩宇表示,米哈游有很重的想要做科技公司的情结,也会投资做AI相关的研究。

实际上,米哈游已经这么做了,对内米哈游成立了AI工作室,推出数字人,对外,米哈游积极投资布局硬科技赛道。这一切新动作都在步步实现,蔡浩宇在演讲中说道,“希望在2030年,打造出全球十亿人愿意生活在其中的虚拟世界。”

从二次元游戏走出,米哈游正在靠近“虚拟世界”梦。

《星铁》吸金,米哈游喜忧参半

在游戏基本盘层面,米哈游今年有两个明显动作,推出《星铁》,使其成为第二个代表作;加大《原神》的IP影响力,增强游戏长尾效应。

首先从新作来看,米哈游对《星铁》的投入达到了《原神》都未曾有的高度。毕竟,《星铁》是米哈游继《原神》后第一个重磅新作,也是米哈游三年未发新作的第一个产品,所以在此压力下,米哈游需要《星铁》具有竞争力的表现,来稳固在业内的地位。

于是,一向以“自闭式”营销的米哈游,选择了为《星铁》造大声势,而这个声势不止于国内。4月份米哈游买量主投地区为日本、中国香港、美国、越南以及泰国。在全球线上造势下,米哈游空降Google Play投放榜第二。游戏开服前,米哈游又在全球 19 个城市进行线下巡礼活动,并包下涩谷、时代广场大屏幕这种线下曝光量最大的广告位。

根据“游戏葡萄”援引某大厂营销部门负责人的说法表示,米哈游这波全球营销的经费估计在5亿元人民币以上。

除了直观的广告外,《星铁》还首次推出了“模因共振机”。玩家可将图片上传至页面,生成游戏的看板娘“三月七”化图片。通过AI作画的技术满足玩家的创作欲望,同时拉近游戏和用户的距离,提升用户粘性。

蔡浩宇曾说过,《原神》的开发费用为1亿美元左右。换算下来得出,《星铁》的营销费用已经快逼近《原神》的开发费用。

回归到游戏自身来看,也能看出米哈游在降低游戏的门槛,尽量帮助《星铁》触达更多用户群体。在《原神》老玩家看来,《星铁》的回合制玩法是游戏的最低门槛。用户李天齐向猎云网表示“相比原神,星铁的战斗更快也不用紧绷神经,更好上手”。此外,《星铁》还支持“AI代打”的功能,用户可以选择通过AI来完成战斗。

降低操作成本、减少玩家对游戏的认知,这对于纯二次元游戏的米哈游而言,有一点放下身段的意味。

从对《星铁》斥巨资做营销和游戏内容来看,均能感受到米哈游对其寄予了厚望。而《星铁》的数据表现,也确实没让米哈游失望。不仅在上线两周内,取得了超过《原神》的流水和下载量,更是为米哈游扩大了用户规模,根据官方社区“米游社”数据显示,一周内新增了300多万用户。

但水能载舟、亦能覆舟,《星铁》在吸金,创造米哈游新高光时刻之际,《原神》正在逐步暗淡。

根据蝉大师数据显示,2023年5月手游排行榜中,《星铁》以约9.37亿流水,力压《原神》3.5亿流水。成为二次元手游第一名,此前这个位置长期被《原神》占领。

同为二次元养成类游戏,《星铁》不仅继承了《原神》的核心元素,更是在内容和交互层面做出突破。由此可见,米哈游陷入了左右互搏的状况。此外,《原神》在海外市场也陷入了增长疲软的状况,在欧美市场跌出了iOS畅销榜TOP20。

诚然,《原神》上线即将3年,对于一款游戏而言,其生命周期已经来到了平稳的阶段。一面是《星铁》强劲,另一面是《原神》自身增长问题。基于此,米哈游为《原神》找到新的突破口。

米哈游将《原神》内置卡牌玩法“七圣召唤”推出全民比赛,打造原神赛事。每个赛季囊括“影幻杯”公开赛、主播资格赛、全民积分赛等多种赛事类型。将在欧洲、北美、南美、日本、韩国、东南亚六大赛区开启。奖金为190万人民币。

手游电竞化,可以极大程度帮助《原神》再造声势,增加游戏和玩家之间的联动。但由于“七圣召唤”属于卡牌类游戏,其深度玩法有限,难以释放更多价值。

目前原神赛事刚刚起步,具体表现还有待市场验证。但对于米哈游而言,更多的还是要平衡《星铁》和《原神》的业内地位。

10亿人的虚拟世界,不能仅靠游戏支撑

《星铁》的高开高走,固然给米哈游带来提振效果。但《星铁》也只是游戏业务中的转折点,对于米哈游想建造10亿人的虚拟世界愿景而言,还相差甚远。从米哈游其他业务布局来看,或许实现愿景的发力点还在于AI。

2018年,米哈游联合创始人刘伟在GDC上看到了虚拟角色Unreal Siren,在刘伟看来,整体效果非常惊艳,只不过风格偏欧式。基于米哈游浓重的二次元风格,米哈游决心要做一款二次元的虚拟角色。

在刘伟心中,米哈游一直希望通过角色制作、大世界的制作的高技术,来驱动高效地产出丰富的内容。“所以我们也是希望能够产出一个细节丰富程度,比以往任何我们的角色都要更丰富的虚拟角色。”刘伟说道。

在虚拟角色的商业层面,刘伟表示,逆熵AI的目标是通过深度学习某一个声优的音色和情感,做到输入文字自动得到该声优的配音结果。以避免档期不足等情况,还能将该声音塑造成IP,永久保留,甚至出售声音版权。

于是2018年末,米哈游内部成立了研究中心名为逆熵AI工作室,其核心工作内容就是研发数字人。在研发阶段,米哈游的虚拟角色,在操作流程层面进行了升级。以往米哈游所有的角色动画基本上是手K完成的,经常需要半年,或者一年才能产出一个较高质量的视频。

而在这次虚拟角色中,米哈游运用了动作捕捉方案,在此基础上对肌肉系统进行了体现与表达,做了更加细致的动画表现。

2021年,米哈游自研的虚拟形象鹿鸣正式上线,以@yoyo鹿鸣_Lumi的账号,发布了一则名为“想听我讲野猪公主的故事吗?”的视频,并标注声音由逆熵AI生成。随后,鹿鸣在B站开启首次直播。半小时的直播吸引了超66万用户观看,获得了约6万元的直播收入。

随着鹿鸣上线后,2022年2月,《原神》日服官方账号在Youtube重新上传了新PV,视频开头的“miHoYo”字样,变成了名为“HoYoverse”的全新商标。同时,米哈游旗下《崩坏3》《未定事件簿》等官方账号更新了自己的头像,将“miHoYo”标志替换为“HoYoverse”。

米哈游表示,“HoYoverse”是米哈游推出的全新前瞻品牌,旨在为全球玩家提供沉浸式的虚拟世界体验。蔡浩宇也在公告中表示,HoYoverse品牌将继续专注长线运营策略,持续开展技术研究,在人工智能、云计算和工业化能力搭建等方面不断革新,以确保创造出足够的内容来满足全球玩家对虚拟世界体验的期待。最终的目标是“打造一个由内容驱动的宏大虚拟世界,游戏、动画和其它多种娱乐类型在这里融合,为玩家提供高自由度和沉浸感”

由此可见,虚拟世界已成为米哈游的长期战略,而这个战略驱动就是米哈游的AI能力。

此外,米哈游亦将AI能力应用在游戏中。星铁团队表示,已经开始尝试AI工具辅助美术和文案开发,希望未来通过AI工具增加NPC台词与剧情量级,打造对话永不重复的NPC,但团队也坦然表示,目前AI工具仍存在不少问题,角色OOC等问题仍无法解决。

米哈游已将虚拟世界的种子种下,在其生长的过程中,不仅通过自身能力灌溉,米哈游亦通过投资布局,来助力其落地。

VC、LP,米哈游多重布局

截止2022年底,米哈游净资产已达374.02亿元。米哈游再也不是愁资金的创业公司,而是需要富足资金产生更多价值的企业。除了内部研发之外,最好的一条路就是投资。

从投资标的来看,2017到2020年,米哈游的投资集中于“ACGN”(动画漫画游戏小说)赛道,从2021年开始米哈游将投资目光放在硬科技领域。

来源:猎云网

投资标的的变动亦是米哈游战略发展变动的窗口。

2020年之前,米哈游还尚未吃到《原神》带来的红利,更多营收还是通过《崩坏》系列和其他游戏产品。所以此时米哈游的投资动作自然围绕游戏产业进行。但2020年后《原神》低开高走,为米哈游带来巨大营收增幅,此时米哈游也不再只局限游戏产业,而是向虚拟产业延伸,于是便有了后续米哈游看似“乱无章法”的投资动作。

其中,最具代表性之一的是米哈游在2021年对社交软件SOUL的投资。

2021年,米哈游投资8900万,参与了SOUL的D轮融资。持股5.47%,成为仅次于腾讯的第二大外部股东。值得注意的是,此时SOUL已经对外表态,开始全力打造社交元宇宙平台。而元宇宙的想法,正和2021年蔡浩宇提出的“虚拟世界”不谋而合。

同样是在2021年,米哈游与上海交大医学院附属瑞金医院签署了一份战略合作协议。双方将结合各自在信息技术领域和医学临床研究领域的优势,共同建立瑞金医院脑病中心米哈游联合实验室。

脑机接口虽一般被看作在医疗领域应用,但也可以视为新一代游戏交互的主要入口。也就是说,脑机接口是米哈游虚拟世界的最终形态。

可以看出,米哈游围绕硬件底座和内容领域,做了充分的投资。而这些投资,最终都是服务于米哈游对未来世界交互的愿景。

随后,2022年米哈游又参与领投聚变能源商业公司能量奇点首轮4亿融资,以及民营航天公司东方空间4亿A轮融资。米哈游总裁刘伟曾表示过对能量奇点投资的看法:“聚变能源商业化一旦实现,所带来的改变将是颠覆性的。我们试图想象,一个能源充裕程度是目前几十倍,甚至几百倍的未来世界将是什么样子,而且这些能源是完全清洁和安全的。这是聚变能源的潜力,我们拭目以待。”

今年,米哈游又参与了AI初创公司MINI MAX的两轮融资,后者估值已达12亿美金。其主要应用产品,AI聊天软件,据官方表示,该产品上线4个月用户已接近500万。其主要服务,可以理解为,具备社交广场,能满足用户情绪、社交需求的AI聊天室。

除了直接参与投资外,米哈游还通过LP的身份布局产业。

2021年,米哈游多次参股股权投资基金,5月,米哈游入股万物一期(厦门)创业投资合伙企业、博裕安华(厦门)股权投资合伙企业。年末,米哈游参与南京武岳峰汇芯创业投资合伙企业。

2022年,7月18日,歌尔股份发布公告,歌尔股份与米哈游、三七互娱签订合伙协议,拟合计认缴人民币5.56亿元开展创业投资活动。其中,米哈游出资1亿元,认缴该合伙企业的17.99%股份。其主要投资方向为,先进制造、智能网联车、虚拟/增强现实领域。

无论是自身将蛋糕做大,摸索AI领域,还是投资前沿科技,均能看出米哈游正在向虚拟世界的愿景,步步靠近。然而,这一切都是建立在自身基本盘稳固的情况。或许相比,畅想米哈游将建立的未来,更为重要的是,米哈游当下能否凭借《星铁》复制《原神》的成功。

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