中国机器人,正在进入中东普通人的生活

“来自未来”的机器人与神秘国度碰撞。

文 | 霞光社 王欣

编辑 | 刘景丰 丁珏汭(澎湃新闻高级编辑)

过去几年,中国AI的长足发展,带动了机器人、自动驾驶等科技领域的突飞猛进。在国内完成产业化落地验证后,如今,中国AI开始走出国门。

以中东为例,随着中国与沙特签署共建“一带一路”倡议与“2030愿景”对接实施方案,一批中国科技企业加速进入中东,用中国经验帮助中东从石油经济向数字经济转型。

今年10月16日-20日,在迪拜举办的全球最大科技展之一GITEX GLOBAL,吸引了超过250家中国科技公司参展。AI当仁不让地成为大会热议的主题。

腾讯云的公共服务应用TAMM、科大讯飞的讯飞星火认知大模型V2.0、51World的数字孪生产品、特斯联TacOS智能城市操作系统、美团第四代无人机、济驭科技的无人驾驶系统、云深处的工业级四足机器人 X30……中东市场正被越来越多的中国科技企业视作出海新赛场。

而机器人作为AI最为具象化的体现,在展会上也备受瞩目。现场展示了包括送餐机器人、物流配送机器人、巡逻机器人在内不同类型的机器人,吸引了不少参展人员驻足打卡。其中不少产品就来自中国。

“来自未来”的机器人,正与这块地处亚欧非交接地带的古老神秘土地相碰撞,增添了新的风景与话题。

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松软的沙滩旁,简约的白色建筑群在海风中静静矗立,空气中充斥着被阳光暴晒后的干爽味道。在一条落满椰树阴影的小径上,白色机器人缓步前进,在不远处着黑袍的女生身边停下。随后机器人的置物柜开启,女生从中拿出包裹,满意地离开。

这是位于迪拜市中心的Tilal Al Ghaf社区。置身于此,不时能看到服务机器人在街道上穿梭,帮助人们运送包裹的场景。这个在沙漠中心的社区,顿时有了几分科幻电影《沙丘》的未来感。

当大部分人对中东还停留在“石油之国”“宗教碰撞”“土豪”这样的印象里时,这个超越现代生活方式的“机器人乌托邦社区”,显然刷新了人们对这里的认知。

离Tilal Al Ghaf社区30分钟车程的迪拜国际机场,一群训练有素的自助值机机器人正有条不紊地帮助乘客办理手续,指引乘机路线。

由于中东本土科技制造并不发达,Tilal Al Ghaf社区的机器人和迪拜机场的值机机器人,几乎都来自中国企业。

在迪拜的街头走一走,商城里、狂欢节上也都能见到中国机器人的身影,它们在悄然改变这座沙漠之城。

但在十年前,中东还鲜少见到中国机器人的身影。

比如,2014年中东举办了首届机器人展RTEX,来自全球近200名机器人企业和专家中,并没有中国企业参展。

2016年,沙特提出“2030愿景”,正式揭开由依赖石油向追求经济多元化的序幕,其中,数字化经济转型是“2030愿景”的重要部分。而沙特阿拉伯也将通过投资,拉动数字经济增长。

在沙特,当地市场对新兴技术的需求十分旺盛,并且开放程度非常高。而放眼整个中东,此时其在基建和新能源领域的发展,也产生了大量工业机器人的市场缺口,而中东短缺高价的人力成本,也让产能爆发的中国机器人企业看到了新的市场前景。

于是,一批中国企业带着数字新基建的经验和机器人产品,来到中东。

中东,成为了中国机器人企业的新热土。

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早先到中东的,是中国的云计算和AI企业。

2018年,因为看好中东区位优势、国际人才以及蓬勃的市场潜力,商汤科技开始进入中东市场,陆续参与沙特、阿联酋等地项目并部署本地化团队。随着沙特“2030愿景”的逐步推进、多元化经济需求日盛,数字化的浪潮涌向当地智慧城市、文旅、交通、医疗等行业。

商汤的到来,加速了当地人工智能生态系统的建设。通过与当地人工智能局合作,商汤在当地推出普惠性的人工智能教育课程,包括人工智能教育课程、教材、教具等,逐渐培养起一批当地的AI人才。商汤业务负责人向霞光社表示,商汤的优势在于深厚的原创技术以及在各个市场丰富的落地经验——背靠集团总部大装置、大模型等核心资源,继而搭建本地化团队,商业上能够更迅速、低成本地与当地市场匹配。

2021年,商汤科技与沙特国家主权基金PIF共同成立合资公司SenseTime MEA,为中东地区提供创新人工智能解决方案。此后,商汤还相继落地了智慧文旅、智慧城市等项目。其中就包括打造了颇为科幻的利雅得季(沙特乃至中东地区最大规模的文化娱乐活动)、以及与沙特地标式项目阿卜杜拉国王金融区(KAFD)的合作。

开放、多元,中东市场,吸引着越来越多的中国“出海”探险者,比如一些机器人公司也来到了这里。

AIoT服务商特斯联在中东的布局源于一次“偶然”——2019年年末,为筹备2020年迪拜世博会,特斯联创始人兼CEO艾渝出差到迪拜进行世博展馆整体智慧化设计部署,但疫情突然来临,自己被滞留在迪拜不能归国,这个偶然的契机,让他有了更多时间思考和规划特斯联在海外的战略布局,同时与客户进行深入交流,了解整个海湾市场的需求。

为了解决世博会面对的实际问题,特斯联在智慧城市建设与运营理念和技术架构下,将场馆按照一个万物互通互联的“城市”来打造,并以物联网的逻辑打造出满足世博会需求,同时因地制宜、适应当地环境的服务型机器人。

除了整体的智慧场馆设计建设,还要让机器人可落地。他们遇到的第一个难题,就是中东的高温操作环境——在迪拜,最高温度可达50摄氏度,这对于高精度的机器人来说是一个不小的挑战。为了让机器人能够在高温下持续工作,必须提升机器人的耐高温性能。

为此,他们专门在长沙开辟了机器人测试场。“起初,机器人的电池和显示屏不到1小时即宣布阵亡。工程师改进了内部风道设计、换用耐高温部件,通过种种努力,终于让机器人在60度高温续航达到了4小时,远超欧洲对手的3小时。”特斯联机器人业务负责人向霞光社表示。

在解决了多项难题后,迪拜世博园区中终于有了一座建筑总面积(GFA)超过250万平方米的AI CITY。

此后,特斯联的智慧业务逐渐延伸到阿联酋的城市,接连与阿联酋航空、MAF展开了合作。

2021年,中国机器人在中东销量暴增,终于迎来了属于自己的高光时刻。以阿联酋为例,曾经中国机器人出口阿联酋的年销量只在500台以下,2021年,这一数量首度突破1500台。

而在2021年10月的迪拜世博会上,多家来自中国的机器人也大放异彩。

在中国馆内,熊猫造型的机器人优悠憨态可掬,引得嘉宾纷纷与其拍照互动;探索与发现展区, “智能导览讲解员”Walker X向来宾热情介绍中国从古至今不懈探索宇宙的成果;特斯联与有“中东美团”之称的Talabat集团达成战略合作,打造的智能配送机器人在场馆内提供送餐服务,解决了世博会“最后一公里”配送难题。

在这次展会上,凭借整体智慧解决方案,特斯联击败了波士顿动力等全球顶尖公司,成为迪拜世博会官方首席合作伙伴,这也让多家本地巨头公司开始主动寻求与其合作,获得了阿布扎比主权财富基金穆巴达拉(Mubadala)、沙特阿拉伯主权财富基金(PIF)、科威特投资局(KIA)等中东投资机构的投资合作机会。

就在迪拜世博会前一个月,特斯联中东及北非 (MENA)总部也在迪拜设立。特斯联对外表示,包括迪拜公主、阿联酋宽容部长兼2020年迪拜世博会政府总代表亲王殿下Sheikh Nahyan、世界国际商会相关领导等都曾到访这里,促成了多项智能城市的国际化合作。

同时,特斯联还拿下沙迦图书馆及文化中心“智慧之屋(House of Wisdom)”的智慧化升级项目。目前已落成并签收。

如今,中东大地已经拔地建设了诸多具有前瞻性的智慧城市,除迪拜的Tilal Al Ghaf社区,还有迪拜云溪港、阿布扎比马斯达尔城等等。

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一座座科幻的城市正在中东崛起,而以AI、机器人、AIoT为代表的中国科技是背后的基石。

一方面,越来越多中国机器人,正在中东渗透进普通人的生活。

在阿联酋、沙特、科威特等中东国家网购商品,你极有可能收到经过中国机器人分拣的货物——中国智能物流机器人已经进驻中东各国的智慧物流中心,实现拣选及分拣智能化升级,其中,极智嘉在沙特物流中心的月履行订单量就达到了360万个;

在全球闻名的利雅得季上,一群能歌善舞的中国机器人正在用阿拉伯语回答游客的各种问题,让许多当地居民和游客倍感新奇,也让这个传统的盛宴多了几分科技元素;

在迪拜街头,你甚至能看到中国机器人企业与迪拜警方联合打造的机器人超级警队。

另一方面,当中国企业在当地落地数量越来越多,不断增加的中东本地员工也开始让中国机器人企业思考,如何更好地适应当地的商业文化,探索本土化的各种可能。

Ali是一位祖上来自索马里的海外技术员工,他在中国学习机电工程后,加入了特斯联,成为其海外团队的领队,在服务世博会项目的同时也承担着特斯联Talabat项目的交付。在这里,Ali收获颇丰,“他们愿意跟我分享经验,并且给我独立解决问题的机会,仿佛再次回到了校园。”他表示。

在这种多元文化氛围下,当地员工也获得了极大成长。

过去,由于犹太基督教神造万物的一神论思想,西方的文化环境对机器人这样的人造产物持明显的抵触心理,在《终结者》、《银翼杀手》等文学作品中,机器人也多以消极形象出现。

而被传统宗教影响的中东,对机器人的态度却异常宽容。沙特政府在2017年授予了类人女机器人索菲亚公民身份,这也让索菲亚成为沙特第一位不用穿罩袍的女性国民。在现代科技与传统思想并存的中东,这样的文化冲突随处可见,这也让中国机器人在中东的故事增添了一些神秘色彩。

在孕育了苏美尔文明的美索不达米亚平原上,飘荡着关于机器人的传说与故事。

从公元8世纪开始,伊斯兰地区就继承了古希腊遗风,不断研究改进自动机械装置。在公元12世纪,阿拉伯工程师加扎利就发明了斟酒侍卫机器人。

曾经,这些古老的机器人被当时的民众认为是超自然力量的存在,而在今天,中国机器人正在将这个古老国度的机器人神话变成现实。

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